Moringa Oleifera

¿Qué es la Moringa?

Si estás leyendo esto es por que seguramente ya has escuchado a hablar de la Moringa, esa planta denominada "Super Alimento" debido a su gran cantidad de nutrientes y que es utilizada como auxiliar en el tratamiento de muchas enfermedades. Pero, ¿Es cierto todo lo que dice se la Moringa?

Descubre que es la moringa, para que sirve y como se toma. Entérate de por que se le conoce como el árbol de la vida.

Historia de la Moringa

La Moringa es llamada "Nebedaye"en algunos idiomas africanos, que significa "nunca muere" ("never die" en inglés). Es originaria del norte de la India, donde fue señalada por primera vez alrededor de 2000 a.c. como hierba medicinal y conocida desde entonces como "El árbol milagroso".

El árbol de Moringa se extendió desde la india hacia el este hasta las partes más bajas de China, el sudeste de Asia y Filipinas. Además también extendió hacia el oeste, hacia Egipto, África, el mediterráneo, y finalmente a América. 

En el Egipto antiguo, se guardaba el aceite de Moringa para posteriormente usarlo para proteger la piel de los estragos del clima desértico. Más tarde, los griegos encontraron muchos usos de Moringa en la salud y lo introdujeron a los romanos.

¿Qué otros nombres recibe la Moringa?

El árbol de la Moringa es llamado por varios nombres en los diferentes idiomas y culturas. Algunos de los nombres que recibe son: Horseradish Tree (Árbol Ben), Drumstick Tree (Árbol Palillo), Marango, Mlonge, Mulangay, Malungay, Malunggay,  Saijhan,  Shevaga, Sajna,  Kamungay,  Mother’s Best Friend (El mejor amigo de las madres).

Especies Conocidas

Actualmente existen solamente 13 especies dentro del genero Moringa.

  • Moringa arborea (Originaria de Kenya)
  • Moringa borziana (Originaria de  Somalia)
  • Moringa concanensis (Originaria del norte de la India)
  • Moringa drouhardii (Originaria del suroeste de Madagascar)
  • Moringa hildebrandti (Originaria del suroeste de Madagascar)
  • Moringa longituba (Originaria de  Etiopía y Somalia)
  • Moringa oleifera (Originaria del noroeste de la India)
  • Moringa ovalifolia (Originaria de Namibia y Angola)
  • Moringa peregrina (Originaria del Cuerno de Africa)
  • Moringa pygmaea (Originaria de Somalia)
  • Moringa rivae (Originaria de Kenya y Etiopía)
  • Moringa ruspoliana (Originaria de Etiopía)
  • Moringa stenopetala (Originaria de Kenya and Etiopía)

La más popular de éstas es la Moringa oleifera debido a sus grandes propiedades medicinales y curativas.

Propiedades Nutrimentales

A pesar del interés en el uso de la Moringa oleifera como una fuente de nutrientes, existen incongruencias en la información sobre el contenido de nutrientes de este interesante árbol. Las razones son muchas, ya que el contenido nutrimental de la Moringa depende de varios factores como: el tiempo transcurrido desde que la planta fue cosechada, el suelo, el clima, así como la temporada y edad de la planta, las diferencias en los procedimientos de procesamiento y almacenamiento de la misma, por mencionar algunos.

Teniendo esto claro, a continuación te mostramos la composición nutrimental tanto de las hojas frescas, como de las hojas secas de moringa:

Tabla 1: Contenido nutrimental de 100 gramos hojas de Moringa oleifera frescas

NutrienteCantidad
Energía (Kcal, MJ)86.6 kcal, 0.36 MJ
Humedad (mg)76.4 +/- 3.01
Proteina (g)8.8 +/- 3.72
Carbohidratos (g)7.6- 12.5
Fibra, cruda (g)2.2 +/- 1.01
Fibra, alimentaria (g)5.3 - 7.3
Grasa (g)1.5 +/- 0.37
Calcio (mg)3532 +/- 378.8
Fósforo (mg)90 - 112
Sodio (mg)16
Potasio (mg)9414 +/- 302.7
Magnesio (mg)26 - 151
Hierro (mg)10.8 +/- 6.04
Zinc (mg)0.3 - 1.3
Cobre (mg)(0.23 +/- 0.125
Vitamina A (µg RAE)1286 +/- 689
Vitamina C (mg)162 +/- 63.0
Vitamina E (mg)25

Tabla 2: Contenido nutrimental de 100gr de hojas secas de Moringa oleifera

Energía (Kcal, MJ)304 +/- 87 kcal, 1.3 +/- 0.36 MJ
Humedad (mg)7.4 +/- 2.89
Proteina (g)24 +/- 5.8
Carbohidratos (g)36 +/- 9.2
Grasa (g)6 +/- 2.5
Fibra, cruda (g)9 +/- 7.45
Fibra, alimentaria (g)20.6 - 28.6
Oxalato (g)2.6 +/- 1.25
Tanino (g)1.2 - 1.4
Calcio (mg)1897 +/- 748.4
Fósforo (mg)297 +/- 149.0
Sodio (mg)220 +/- 180.0
Potasio (mg)1467 +/- 636.7
Magnesio (mg)473 +/- 429.4
Hierro (mg)32.5 +/- 10.78
Zinc (mg)2.4 +/- 1.12
Cobre (mg)0.9 +/- 0.48
Vitamina B (mg)8.2
Vitamina B1 (mg)2.6
Vitamina B2 (mg)1.29 - 20.5
Vitamina B6 (mg)2.4
Ácido Fólico (µg)43540
Vitamina A (µg RAE)3639 +/- 1979.8
Vitamina C (mg)172 +/- 37.7
Vitamina E (mg)56 - 113

¿Pero esto qué significa?

Para darnos una mejor idea de los beneficios de la Moringa en la nutrición humana podemos comparar su contenido nutrimental con las necesidades nutrimentales de un niño de 1 a 3 años:

Tabla 3: Contribución de las hojas frescas y secas de Moringa oleifera a las necesidades nutricionales de los niños de 1-3 años de edad

Nutriente5g Hojas Frescas (1 Cucharada)20g Hojas Secas (1 Taza)Consumo Recomendado*Cucharadas de Hoja FrescaTazas de Hoja Seca
Energía (Kcal, MJ)15.2 kcal, 0.064 MJ17.3 kcal, 0.072 MJ1098 kcal, 4.6 MJ12
Proteina (g)1.21.7613914
Fibra, alimentaria (g)21.319117
Calcio (mg)951067001415
Magnesio (mg)23.655.2 - 30.280296.5 - 38
Hierro (mg)1.6252.167 (14)23 (12)31 (15)
Zinc (mg)0.120.06 - 0.263 (6 )4 (2)2 (1)
Vitamina B1 (mg)0.130.050.5269
Vitamina B2 (mg)0.06 - 1.00.150.512 - 20029
Vitamina B3 (mg)0.410.746712
Vitamina B6 (mg)0.120.240.52448
Ácido Fólico (µg)27411501827
Vitamin aA (µg RAE)1822583006186
Vitamina C (mg)8.632.41557216
Vitamina E (mg)2.8 - 5.65646 - 9383

* Consumo recomendado para un niño de 1 a 3 años

Como se puede apreciar la Moringa aporta una excelente cantidad de nutrientes a nuestro organismo por si misma, ahora imagina combinarla con una dieta balanceada y ejercicio en tu día a día. Sin duda, por esto es que se le considera como un super alimento.

Beneficios en la Salud Humana

Al incluir el consumo de Moringa en tu dieta diaria puedes notar cambios positivos como:

  1. Aumenta tu energía. Una sola porción de Moringa contiene aproximadamente 9 veces el hierro de las espinacas. El hierro es esencial para enriquecer la sangre, lleva vida, energía y oxígeno a nuestros músculos, órganos y tejidos. Deja de lado las bebidas azucaradas y altas en cafeína y remplazadas por un té de Moringa para obtener ese extra de energía necesario para rendir en tu día a día.
  2. Cabello, cuero cabelludo y unas uñas mas saludables. Debido a que contiene todos los aminoácidos esenciales, notarás que el cabello seco, quebradizo y uñas son cosa del pasado después de haber incorporado la Moringa en tu dieta. Las vitaminas C y E también ayudan a facilitar la circulación sanguínea en el cuero cabelludo que es absolutamente esencial para la absorción de los nutrientes en los folículos.
  3. Una piel mas joven. Ya que es rica en antioxidantes y ácidos grasos Omega 3, reduce la inflamación, contribuye a la producción de células sanas y la regeneración. También ayuda a la piel a retener su elasticidad, ayudando a prevenir las líneas y las arrugas al mismo tiempo que estimula el sistema inmunológico.
  4. Una visión clara y una buena salud ocular. Gracias a su alto contenido de beta caroteno y vitamina A, hacen a la Moringa un aliado perfecto para unos ojos sanos y una visión clara.
  5. Una buena digestión. El aceite de Moringa y la fibra tienen un efecto desintoxicante que ayudan a limpiar tu intestino de residuos y toxinas que a su vez permite absorber plenamente los nutrientes de los alimentos que consumes.

La recompensa nutricional de este árbol es verdaderamente sorprendente, ya que ofrece una alta concentración de vitaminas esenciales, como C y A, y una abundante cantidad de antioxidantes, aminoácidos y grasas saludables, dependiendo de parte del árbol se consume. Si quieres conocer más beneficios de la moringa en tu salud puedes consultar la lista de los 9 beneficios que puedes obtener consumiendo cápsulas de moringa todos los días.

Desde la raíz hasta la flor

Todas las partes del árbol de moringa son comestibles, desde las raíces hasta las semillas y sus beneficios son muy diversos, tanto para la agricultura, la alimentación y la medicina.

  • Las hojas de moringa tiene propiedades benéficas para el cuerpo humano debido a la cantidad de nutrientes que estas poseen como ya se mencionó anteriormente. Ademas estas hojas también poseen propiedades antibacteriales, antivirales y antiinflamatorias.
  • Las raíces de la moringa tienen propiedades diuréticas, ayudan con problemas del sistema circulatorio. Ademas de que tienen compuestos cuyas propiedades ayudan a regular el aparato digestivo, previniendo la diarrea o el estreñimiento.
  • La semillas de moringa tienen propiedades antibacteriales.
  • Las flores de moringa son ricas en antioxidantes y aminoácidos.

A continuación ahondaremos más en los beneficios de las hojas y las semillas que son las partes del árbol más populares para su consumo.

Hojas

 

Las hojas del árbol de moringa poseen una gran cantidad de propiedades debido a sus proteínas; minerales como hierro, fósforo, potasio, calcio y ácidos grasos esenciales; vitaminas A, C y parte del complejo B. De hecho, las hojas contienen una mayor proporción de vitamina C que una de las frutas con mayor aporte de dicha vitamina: la naranja.

Las hojas también poseen más vitamina A que las zanahorias, más calcio que la leche de vaca y tanto potasio como los plátanos. El título del árbol de la eterna juventud no es exagerado ya que la moringa tiene muchísimas propiedades benéficas para el organismo.

Una pequeña cantidad de las hojas del árbol de moringa, específicamente tan sólo las puntas de éstas, aportan el 23 por ciento del valor diario recomendado de ingesta de vitamina A y hasta el 18 por ciento de vitamina C. Éstas pueden ingerirse crudas puesto que pueden ser tratadas como vegetales y gracias a ello, pueden convertirse en un ingrediente muy nutritivo en ensaladas y sopas, o cualquier otro platillo.

Semillas

  1. De las semillas se puede extraer aceite. El aceite de Moringa, más conocido como aceite de "Ben" es alto en ácidos grasos monoinsaturados y grasas saturadas saludables. Es excelente como aceite de cocina para freír y saltear los alimentos debido a su alto punto de humo, y también es ideal para su uso tal cual como aderezo para ensaladas. Una ventaja de este aceite es que nunca caduca.
  2. Hidrata la piel, el cabello y las uñas. El aceite de Ben ha sido utilizado durante siglos en lociones, jabones, acondicionadores, productos cosméticos y como base para perfumes.
  3. Promueven de salud. El aceite de Ben también contiene flavonoides, antioxidantes importantes que protegen nuestros órganos y vasos sanguíneos y al mismo tiempo reducen la imprimación. También nos proporciona altos niveles de esteroles que ayudan a reducir el colesterol, así como los niveles de glucosa en la sangre.
  4. Son un aperitivo saludable. Las semillas se comen crudas, o se pueden tostar y se comen como un bocadillo saludable. A pesar de que son deliciosas consúmelas con moderación, ten cuidado de no exagerar ya que incluso las grasas saludables que estas semillas contienen deben ser consumidos con moderación. Además tienen un efecto diurético y son un laxante suave natural.

 

La moringa como auxiliar en el tratamiento de algunas enfermedades

A pesar de que la Moringa no es un medicamento y jamas debe de ser utilizada como remplazo de cualquier tratamiento médico, debido a sus propiedades si puede ser utilizada como un auxiliar natural al tratamiento de ciertas enfermedades.

Diabetes Mellitus

Un estudio recientemente publicado en la edición de marzo 2014 del Acta Histochemica, sugiere que esta planta puede ser utilizada para disminuir los niveles de azúcar en la sangre y combatir la diabetes mellitus, que es una de las principales causas de muerte en México.

Para el estudio, los investigadores alimentaron con extractos acuosos de hojas de Moringa oleifera a un grupo de ratas albinas que sufrían de diabetes inducida por estreptozotocina. Durante el estudio, se supervisaron los niveles de glucosa en plasma en ayunas de las ratas, así como sus niveles de glutatión (un antioxidante encontrado en la Moringa que contiene propiedades antidiabéticas) y malondialdehído (un subproducto tóxico de la oxidación de lípidos que se encuentra a menudo en niveles altos en las personas que sufren de diabetes).

Al final del estudio, las ratas que fueron alimentadas con extractos de Moringa les fue mucho mejor que al grupo de ratas que no fueron alimentadas con la planta. En concreto, los extractos redujeron sus niveles de glucosa en plasma en ayunas de 380% a 145% (es decir, sus niveles de azúcar en sangre se redujeron en más de 2,5 veces). El extracto también redujo los niveles de malondialdehído perjudiciales de las ratas de 385% a 186% y hubo un aumento importante de sus niveles de antioxidante glutatión, del 22% a 73%. Una mejora significativa en las tres áreas estudiadas.

Colesterol

Las hojas de moringa han demostrado que pueden ayudar a reducir el colesterol, que es un factor importante para el desarrollo de enfermedades del corazón.

Las personas que siguen una dieta alta en grasa por lo general experimentan aumentos en los niveles de colesterol en el hígado, los riñones y la sangre. Un estudio publicado en la revista en línea del Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI por sus siglas en inglés) mostró que las personas que siguen una dieta alta en grasas y que tomaron regularmente extracto de hoja de moringa tenían redujeron su nivel de colesterol en la sangre reducido en un 14.35%, su nivel de colesterol en el hígado se redujo en un 6.4%, y su nivel de colesterol en los riñones se redujo en 11.09%.

Otro estudio publicado en la revista Journal of ethnopharmacology involucró conejos y demostró que la moringa y lovastatina tomadas juntas reducen el colesterol, los triglicéridos, y los fosfolípidos de manera efectiva. Esto significa que mantuvo a raya el colesterol malo, mientras que aumento los niveles de colesterol bueno. En general, las hojas de moringa reducen los niveles de colesterol en un 50% y redujeron la formación de placa aterosclerótica en un 86%.

 

Efectos Secundarios y Contraindicaciones

La Moringa es segura cuando se toma por vía oral y se utiliza adecuadamente. Las hojas y las semillas pueden ser consumidas de forma segura como alimento. Sin embargo, es importante evitar el consumo de la raíz y sus extractos. Estas partes de la planta pueden contener una sustancia tóxica que puede causar parálisis y la muerte. La Moringa se ha utilizado con seguridad en dosis de hasta 6 gramos al día durante un máximo de 3 semanas.

Procura consumir la Moringa siempre después de los alimentos y nunca en ayunas o con el estomago vacío, ya que puede causar agruras y acidez o dolor estomacal. Algunos efectos secundarios del consumo de la Moringa son las nauseas, vómito y diarrea.

Evita el consumo de la Moringa en el embarazo y la lactancia. La Moringa es utiliza en algunas culturas para aumentar la producción de leche materna. Algunas investigaciones sugieren que podría ser así, sin embargo, no hay suficiente información para saber si es seguro para el bebé lactante. Por lo tanto, lo mejor es evitar la moringa en el embarazo y si se está dando el pecho.

No esta de más recordarte que cada cuerpo es diferente y que antes de consumir la Moringa o cualquier otra sustancia debes consultar a tu médico de cabecera y escuchar sus recomendaciones.

Otros usos de la Moringa

Como Biocombustible

Es una alternativa económica y ecológicamente responsable a los cultivos tradicionales que están siendo utilizados como combustible, ya que puede crecer en tierras marginales, y que no requiere mucho mantenimiento, fertilizantes o plaguicidas.

Para Purificar Agua

Las semillas de Moringa se utilizan como coagulante. Son conocidas para separar las partículas sólidas de una solución coloidal en agua, en otras palabras pueden filtrar el agua de partículas y microbios naturalmente. Sin embargo, hay que tener en cuenta que si las bacterias o microbios, tales como E. Coli están presentes en el agua a purificar, la Moringa no será suficiente y el agua tendrá que ser tratada para hacerla potable.

Conclusión Final

Sin duda hay que seguir de cerca los estudios acerca de esta planta milenaria que se ha ganado a pulso el nombre de "super alimento" y de "árbol milagroso" por sus propiedades y beneficios que aporta. Que si bien es cierto no podemos afirmar que es la cura a ciertas enfermedades por falta de pruebas científicas, no podemos negar que gracias a su basto contenido nutrimental y sus propiedades es imposible ignorarla y no considerarla como un excelente complemento alimenticio natural y un auxiliar para el tratamiento herbolario natural de algunas enfermedades como la diabetes, el colesterol y la hipertensión.

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¿Qué es la Moringa?
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Descubre que es la moringa para que sirve y como se toma. Entérate de sus beneficios y por que se le conoce como el árbol de la vida.
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